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국내 석탄화력발전소, 초미세먼지 배출하는 주범 지목돼초미세먼지로 지난해 기준 최소 640명~최대 1600명 조기사망
김유진 기자  |  yjkim@korea-press.com
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승인 2015.03.04  18:08:42
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[코리아프레스 = 김유진 기자] 국내 석탄화력발전소가 배출하는 초미세먼지를 배출하는 주범으로 지목됐다.
 
국제환경단체 그린피스는 4일 오전 서울 서교동 그린피스 서울사무소에서 '초미세먼지와 한국의 후진적인 석탄화력발전 확대 정책'을 주제로 열린 기자간담회를 통해 이 같은 내용을 발표했다.
 
연구는 하버드대 대기환경공학과 다니엘 제이콥 교수의 대기화학 연구모델을 기초로, 석탄발전소에서 배출되는 1차 배출 미세먼지와 2차 생성 초미세먼지로 인한 조기사망자를 산출해 눈길을 끌었다.
 
건강영향평가는 미국 환경보호국의 '미세먼지의 건강위험성 정량적 평가' 방법과 '세계질병부담연구'의 모델링을 활용한 것이다.
 
연구결과에 따르면 국내 석탄발전소에서 배출되는 초미세먼지로 지난해 기준 최소 640명~최대 1600명이 조기 사망하는 것으로 나타나 충격을 줬다.
 
지난해에 초미세먼지로 약 1100여명이 조기 사망한 가운데 원인은 뇌졸중(370명), 허혈성 심장병(330명), 만성폐쇄성 폐질환 (150명), 폐암 (120명), 기타 심폐질환 (120명) 등으로 나타났다.
 
초미세먼지(PM2.5)는 세계보건기구(WHO)가 지정한 1급 발암물질이다. 지름이 2.5㎛이하로 머리카락의 1/30~1/20 만큼 작아 호흡기는 물론 피부로도 침투가 가능해 각종 질환을 유발한다.
 
라우리 뮐뤼비르따 글로벌 선임 캠페이너는 "초미세먼지는 한국인의 4대 사망원인인 암, 뇌졸중, 허혈성 심장질환, 만성 호흡기질환 등에 영향을 끼치고 있다"고 강조했다.
 
초미세먼지 배출원 중 석탄이 차지하는 비중은 59%(2011년 기준)다. 이 중 석탄발전소에서 직접 배출되는 1차 초미세먼지는 전체 배출량의 3.4%를 차지한다.
 
하지만 석탄발전소에서 배출되는 질산화물(NOx), 이산화황(SO2) 등 오염물질이 대기 중에서 화학반응을 일으켜 생성하는 2차 초미세먼지를 고려하면 비중은 더 늘어나게 된다.
 
석탄발전소가 초미세먼지를 일으키는 주범으로 지목되는 가운데 정부는 6차 전력수급기본계획에 따라 2021년까지 13기(1만2180MW)의 발전소를 증설할 계획이다.
 
올해 1월 기준 국내에서 가동중인 석탄발전소는 총 53기(2만6273MW)이며, 이미 11기(9764MW)의 발전소가 추가 건설 중에 있다.
 
그린피스는 석탄발전소가 모두 증설되는 2021년부터 조기 사망자가 연간 최소 1100명~최대 2800명으로 증가할 것으로 내다봤다. 특히 발전소가 수명을 다 하는 40년 동안 총 3만2000여명이 조기 사망할 것으로 분석했다.
 
손민우 기후에너지 캠페이너는 "이번 연구는 초미세먼지에만 초점을 둔 만큼 석탄발전소의 다양한 유해요소를 고려하면 석탄발전소가 시민 건강에 끼치는 피해는 훨씬 크다"고 지적했다.
김유진 기자 / yjkim@korea-press.com

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